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Los beneficios de la minería del cobre: ​​progreso ambiental, económico y tecnológico

La minería del cobre ha sido durante mucho tiempo una industria importante, no solo para los países que lo producen, sino también para las industrias que dependen de él. Desde sistemas de energía renovable y vehículos eléctricos hasta redes de comunicación y productos cotidianos, el cobre juega un papel vital en nuestras vidas y en la economía. 

Según Statista, la producción mundial de cobre secundario refinado se situó en aproximadamente 4,15 millones de toneladas métricas a partir de 2021.

El cobre se extrae en todo el mundo, y la mayor producción proviene de Chile, responsable del 27 % de la producción de cobre a nivel mundial con dos de las minas más grandes.

En este artículo, analizaremos más de cerca los muchos beneficios de la minería del cobre, incluyendo su impacto positivo en el medio ambiente, la economía y los avances tecnológicos. 

Desde las nuevas tecnologías que hacen que el proceso minero sea más amigable con el medio ambiente hasta el aumento de los empleos mineros y el crecimiento económico que puede generar, no se puede negar el importante papel que desempeña la minería del cobre en todo el mundo.

Beneficios ambientales de la minería del cobre

 La minería del cobre puede tener impactos positivos en el medio ambiente de muchas maneras, particularmente cuando se implementan nuevas tecnologías que tienen el potencial de minimizar el impacto ambiental del proceso minero. 

Esto es algo que es un enfoque clave para las empresas que operan dentro de la industria minera para apoyar la transición energética y un futuro más verde con procesos mineros sostenibles.

Una forma en que las empresas mineras de cobre están trabajando para reducir su huella ambiental es utilizando bacterias para extraer cobre del mineral. Este proceso, conocido como biolixiviación, utiliza microorganismos para descomponer el mineral y extraer el cobre, lo que puede reducir la cantidad de energía y productos químicos necesarios en comparación con los métodos de minería tradicionales. 

Algunos ejemplos recientes de operaciones de biolixiviación en todo el mundo incluyen:

  • Drenaje ácido de mina – Rio Tinto, España
  • Lixiviación en Pilas – Ivan Zar, Chile
  • Biolixiviación de concentrados de oro – Harbour Lights, Australia
  • Vertedero de lixiviación – Pinto Valley, EE. UU.

Además de la biolixiviación, muchas minas de cobre también están implementando sistemas de reciclaje y reutilización de agua, que pueden ayudar a reducir la cantidad de agua necesaria para el proceso de extracción y minimizar el impacto en las fuentes de agua locales. Algunos de los jugadores clave que implementan sistemas de reciclaje exitosos incluyen Freeport, Rio Tinto y Anglo American.

Otro aspecto importante de la minería del cobre es el reciclaje del metal. El cobre es uno de los materiales más reciclables del mundo y reciclarlo puede ayudar a reducir la necesidad de nuevas operaciones mineras. 

Esto no solo ayuda a conservar los recursos, sino que también puede reducir el impacto ambiental de la minería, ya que el proceso de reciclaje generalmente requiere menos energía y genera menos emisiones en comparación con la producción de cobre nuevo.

En general, los beneficios ambientales de la minería del cobre son claros. Al implementar nuevas tecnologías y reciclar el metal, la industria está trabajando para minimizar su impacto en el medio ambiente y crear un futuro más sostenible.

Beneficios económicos de la minería del cobre

La minería del cobre puede tener varios beneficios económicos, tanto para los países que lo producen como para las comunidades locales donde se lleva a cabo la minería.

A nivel nacional, el cobre es una exportación importante para muchos países, y los ingresos generados por la minería del cobre pueden ayudar a financiar proyectos de infraestructura y desarrollo. Además, la industria minera puede contribuir significativamente al producto interno bruto (PIB) de un país.

A nivel local, la minería del cobre puede crear empleos y estimular el crecimiento económico en las comunidades donde se lleva a cabo la minería. Esto puede ser especialmente beneficioso en áreas donde otras oportunidades laborales son limitadas, ya que la industria minera puede proporcionar una fuente estable de empleo e ingresos.

Además de los beneficios económicos directos de la minería del cobre, la industria minera también puede tener impactos económicos indirectos. Por ejemplo, la construcción de una mina puede crear empleos adicionales en la industria de la construcción, y la operación de una mina puede apoyar a las empresas locales mediante la compra de bienes y servicios.

La industria minera puede generar ingresos significativos para los países mediante la creación de un mayor número de nuevos puestos de trabajo y estimular el crecimiento económico dentro de las comunidades locales.

Creación de empleos dentro de la industria minera y el talento demandado

Al igual que todas las industrias y áreas específicas dentro de la minería, existe una mayor demanda de talento en todas las funciones comerciales. Las organizaciones tienen que adaptar su enfoque de contratación para atraer a profesionales mineros capacitados y experimentados entre la feroz competencia. 

Dentro de la minería del cobre, algunos de los roles clave para los que estamos experimentando una demanda importante incluyen ingenieros de procesos y metalúrgicos (hidrometalurgia y pirometalurgia).

Avances tecnológicos en la industria minera

Una forma en que la industria minera del cobre ha impulsado el progreso tecnológico es a través del desarrollo de nuevas tecnologías que hacen que el proceso minero sea más eficiente y respetuoso con el medio ambiente. El uso de bacterias para extraer cobre del mineral, conocido como biolixiviación, puede reducir la cantidad de energía y productos químicos necesarios en comparación con los métodos de minería tradicionales.

Además de los avances en el proceso de minería en sí, el cobre también es un componente esencial en una amplia gama de tecnologías. Por ejemplo, el cobre se utiliza en sistemas de energía renovable, como paneles solares y turbinas eólicas, y también es un componente importante en vehículos eléctricos y redes de comunicación.

En general, el progreso tecnológico que ha sido posible gracias a la minería del cobre es significativo. Desde nuevas tecnologías mineras que minimizan el impacto ambiental hasta el papel del cobre en el impulso de la innovación tecnológica y el progreso en otras industrias, está claro que la industria minera del cobre ha jugado un papel vital en la configuración del mundo en el que vivimos hoy.

Al mirar hacia el futuro, es importante continuar encontrando formas de minimizar el impacto ambiental de la minería del cobre y maximizar los beneficios que brinda a las comunidades y sociedades de todo el mundo.

Este artículo fue escrito por Ben Brockman, y fue publicado originalmente en CSG Talent. Fue traducido y publicado por GĚRENS en febrero de 2023.

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