Economía y FinanzasMinería y Energía

Perú es líder mundial en producción de zinc

Perú es reconocido como uno de los principales productores de cobre, zinc y plata. Sin embargo, también ocupa sistemáticamente el tercer lugar en las reservas mundiales de zinc y el segundo en la producción global.

Hoy en día, el cobre, el oro y el zinc representan cerca de la mitad del valor de los ingresos totales de exportación del Perú.

La producción de zinc en Perú se remonta a la época precolonial, mucho antes de la llegada de los españoles, que comenzaron a extraer riquezas de los Andes centrales. La Oroya, la primera refinería moderna de zinc en Perú, comenzó a operar en 1922, y para fines del siglo XX el país sudamericano se había convertido en uno de los principales productores de este metal en el mundo.

En el 2017, Perú produjo 1.47 millones de toneladas de zinc, un 10.2% más que los 1.3 millones de toneladas de este metal de importancia industrial en el 2016.

Fuertes fundamentos de mercado

Mina de zinc

El sector minero peruano enfocado en el zinc se ha beneficiado del aumento de los precios de este metal. La continua fortaleza de la industria siderúrgica china y los cierres de las minas de zinc en todo el mundo ayudaron a que este producto se convirtiera en el mejor de la Bolsa de Metales de Londres en el 2016 y en el 2017.

Los analistas estiman que la tendencia continuará durante los próximos años. “Mientras que los precios del zinc promediaron US$1.31/lb para el 2017 en su conjunto, esperamos que superen el promedio de US$1.46/lb en el 2018 y quizás US$1.41/lb en el 2019”, dijo el equipo de metales y minería de la organización estadounidense S&P Global Market Intelligence.

Perú: jurisdicción minera muy atractiva

Perú es un país rico en riquezas minerales y alberga a las principales organizaciones mineras del mundo, incluyendo Anglo American, Barrick Gold, Freeport-McMoRan, Glencore, Newmont Mining y Rio Tinto.

La nación sudamericana es política y económicamente estable, las leyes generales de inversión extranjera y el régimen tributario son de gran apoyo para la industria minera. De hecho, este sector económico del país está prosperando y la inversión en el área minera va en aumento: la inversión minera ascendió a más de 4.900 millones de dólares en el 2017, según el Ministerio de Energía y Minas, lo que representa un aumento de 15.7% con respecto al año anterior. La mayoría de estas inversiones se concentran en infraestructura y exploración, con un aumento del 44.3% a 1.5 millones de dólares y del 34.2% a 492 millones de dólares, respectivamente.

El impresionante crecimiento de la industria minera peruana, según un informe de Scotiabank, se atribuye en parte a la simplificación del proceso para otorgar los permisos mineros, que el gobierno estima atraerá 10.000 millones de dólares en nuevos proyectos durante el 2018. Los analistas de Scotiabank han aumentado su estimación de crecimiento para la inversión minera en Perú en el 2018 de un 5% a un 12%.

Punto de acceso global para la exploración del zinc

Incluso con un sector minero fuerte y desarrollado, el potencial mineral del Perú sigue estando muy poco explorado. En general Sudamérica es uno de los principales destinos mundiales para las inversiones en exploración de zinc, superando el 38% del presupuesto mundial de exploración de zinc en el 2017. Un gran porcentaje de esta inversión en exploración de zinc se dirige a Perú. En el 2016, el equipo de metales y minería de S&P Global Market Intelligence informó que Perú atrajo el porcentaje más alto (17%) del gasto mundial en exploración de zinc.

Glencore la compañía minera de zinc más importante del mundo y está bien posicionada en Perú

Perú es líder en producción de zinc

El gigante minero global Glencore es un actor importante en la industria minera de zinc en Perú, recientemente incrementó su participación dentro de la empresa productora de zinc más grande del país: Volcán Compañía Minera, en 26.73%,  con una inversión superior a 1.000 millones de dólares.

“Las operaciones de Volcan están ubicadas en la zona de producción de polimetálicos más rica del Perú, produciendo algunos de los concentrados de zinc de mayor calidad”, afirmó la gerencia de Glencore. “La transacción proporcionará un aumento y una extensión del perfil de producción de zinc de Glencore y la oportunidad de sinergias con las actuales operaciones peruanas de zinc de Glencore”, agregó la organización.

Glencore también tiene una participación del 33.75% en Antamina, la gran mina de cobre y zinc de bajo costo, ubicada en la sierra central del Perú. Antamina representa el 30% de la producción total de zinc de Perú, produciendo 442mil toneladas métricas en el 2017, según el Ministerio de Energía y Minas. Antamina es propiedad conjunta de algunas de las corporaciones más grandes del mundo, incluyendo BHP Billiton (33.75%), Teck Resources (22.5%) y Mitsubishi (10%).

Las otras operaciones peruanas de Glencore en el rubro del zinc incluyen las minas Iscaycruz y Yauliyacu en los Andes centrales del Perú. Iscaycruz está compuesta por cuatro minas que producen concentrados de zinc y plomo, mientras que Yauliyacu consiste en una mina subterránea y una planta que produce concentrados de zinc y plomo-plata.

Trevali Mining, el socio de Glencore volvió a poner en producción la mina de Santander en el centro occidente de Perú en el 2013. Se espera que este complejo minero subterráneo de zinc-plomo-plata opere 2,000 toneladas por día y produzca más de 57 millones de libras de concentrado de zinc. El programa de exploración de Trevali para el año 2017 en Santander identificó múltiples zonas de mineralización de zinc de alta ley de corte, en objetivos cercanos a la mina a lo largo de las dos principales vetas de mineralización en la propiedad.  El programa tiene como objetivo expandir el recurso inferido además de elevar los tonelajes a un estado medido e indicado para la planificación futura de la mina.

Juniors con proyectos prometedores

Zinc One Resources es otra minera con sede en Canadá que trabaja para volver a poner en producción una mina de zinc peruana. La compañía es propietaria de la antigua mina de zinc Bongará, uno de los yacimientos de zinc de mayor ley de corte del mundo, y del proyecto vecino de óxido de zinc Charlotte Bongará en el norte y centro del Perú. Mientras estuvo en producción desde el 2007 hasta el 2008, la mina produjo zinc de leyes de corte mayores al 20% con recuperaciones de más del 90% de mineralización de óxido de zinc en superficie y cerca de la superficie. Zinc One planea completar una evaluación económica preliminar en el 2018, seguida de un estudio de factibilidad en el 2019, con producción comercial programada para el 2020.

GPM Metals lleva a cabo el proyecto de zinc Pasco en etapa temprana de exploración en el centro de Perú. La propiedad de GPM se encuentra en el mismo vecindario que la mina, que operó hasta el 2015, Cerro de Pasco, mina de zinc-plomo y del depósito Shalipayco, recientemente descubierto y cuya propiedad conjunta es de Votorantim Metals y Pan American Silver.

A través de su subsidiaria Compañía Minera Milpo (hoy Nexa Resources), otro importante productor de zinc en Perú, Votorantim controla el proyecto Hilarión un skarn de zinc-plomo-plata, así como las minas El Porvenir y Atacocha de zinc-plomo.

Texto adaptado de: investingnews.com

La Escuela de Postgrado GERENS ofrece la Maestría en Gestión Minera y diferentes programas de capacitación para el sector minero, entre ellos: Evaluación y valoración de proyectos mineros, Costos y finanzas para empresas mineras, Minería para ejecutivos no mineros, etc.  Contáctanos para mayor información.

Artículos Relacionados
Minería y EnergíaNoticias

Profundizando: tendencias en la minería subterránea de roca dura en busca de oro y metales básicos

3 Minutos leídos
Si bien los métodos de minería subterránea muestran un costo más alto que el de cielo abierto, su complejidad casi siempre significa…
Minería y Energía

La fuerza laboral minera del futuro

4 Minutos leídos
Las tecnologías digitales y automatizadas están transformando todas las facetas de la industria minera, incluyendo el perfil de su fuerza laboral minera….
ConsultoríaEconomía y FinanzasGestión de ContratosGestión Estratégica y OperativaHabilidades Gerenciales

Redefiniendo el liderazgo y adaptando la cultura en el lugar de trabajo

9 Minutos leídos
La transformación digital hace posible y necesario un nuevo tipo de liderazgo. Hoy los líderes deben proporcionar la visión y propósito, capacitar…

1 Comment

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Desarrollo Ejecutivo Minería 1/2 Minería 2/2
Educación corporativa